Entrenando tu cerebro para ganar: la psicología detrás del rendimiento máximo

El rendimiento máximo no se trata solo de colocar su cuerpo en el lugar correcto; se trata de entrenar tu mente también. Y poner tu cerebro en forma para ayudarte a rendir al máximo puede ser tan difícil como esas largas horas en la bicicleta.

Muchos atletas de élite prestan igual atención a la psicología detrás del máximo rendimiento que a sus programas de entrenamiento y nutrición. Estos métodos utilizados por los atletas profesionales para poner sus cerebros en marcha proporcionan información valiosa para alcanzar los objetivos individuales.

Visualízate logrando tus objetivos
Si no crees que puedes alcanzar los objetivos que te has propuesto, realmente te estás preparando para la adversidad. Muchos atletas de alto nivel han empleado técnicas de visualización para ayudarlos a realizar su mejor momento y los estudios han revelado que estas técnicas en realidad pueden causar cambios en la actividad muscular, preparándose aún más para el máximo rendimiento.

La visualización es más que solo pensar en un evento próximo. Se trata de imaginar que tenga lugar y de permitir que ocurra en tu mente, pensando en las posibles dificultades para finalmente alcanzar el nivel de éxito que deseas. Si bien esto puede parecer un poco vacío, varios estudios han demostrado su éxito. Un grupo de científicos rusos comparó los programas de entrenamiento de cuatro grupos de atletas olímpicos y descubrió que el grupo que usó el 25% de entrenamiento físico y el 75% de entrenamiento mental tuvo el mejor desempeño durante los Juegos Olímpicos.

Rompe un sudor mental
Si estresas tu cerebro al mismo tiempo que entrenas tu cuerpo, puedes mejorar tu nivel de resistencia. Un informe recientemente desclasificado financiado por el Ministerio de Defensa del Reino Unido reveló que romper un sudor mental mientras entrena le permite obtener enormes ganancias de rendimiento al cambiar su percepción de esfuerzo.

En el estudio, 35 soldados entrenados tres veces a la semana en bicicletas estacionarias. A la mitad de ellos también se les asignó una tarea mentalmente exigente mientras pedaleaban: ver combinaciones de letras aparecer en la pantalla de una computadora y hacer clic solo cuando aparecían ciertas combinaciones. Al final del estudio de 12 semanas, ambos grupos mostraron aumentos comparables en VO2max. Pero cuando completaron una prueba de "tiempo hasta el agotamiento", en la que manejaron a un esfuerzo constante (80 por ciento de su V02max) durante el mayor tiempo posible, el grupo que combinó un entrenamiento mental con su entrenamiento físico mejoró su tiempo hasta el cansancio un enorme 126 por ciento, tres veces más que el otro grupo. Los investigadores encontraron que aquellos que estaban llevando a cabo una actividad desafiante mental se habían entrenado "para tolerar un esfuerzo percibido más duro, por lo que cuando se eliminó la tarea cognitiva, el esfuerzo se sintió más fácil".

Tómate tu tiempo para aclarar tu mente
Los nervios pueden ser la diferencia entre el éxito y el fracaso, y si puede eliminarlos despejando su mente, en realidad está dando un paso en una dirección positiva. Y este no es solo un caso de tomarse el tiempo para asegurarse de tomar una respiración profunda antes de competir.

Muchos atletas de alto nivel han recurrido a la meditación para llevar su rendimiento al siguiente nivel. Atletas de fama mundial como Kobe Bryant, Tiger Woods y LeBron James, entre otros medallistas olímpicos, han informado sobre el uso de la meditación para ayudar a mejorar su juego mental. Se ha descubierto que la meditación aumenta el enfoque y la capacidad de atención, mejora el bienestar emocional y reduce significativamente el estrés.

Evita los pensamientos negativos
No es ningún secreto que a veces somos nuestros propios peores enemigos, y los atletas de alto rendimiento a menudo se encuentran lidiando con voces similares en sus cabezas que pueden crear sentimientos de miedo, dudas e inadecuación. Estos sentimientos no tienen cabida en un rendimiento máximo. Los mejores atletas tienen un alto grado de control cuando se trata de esa molesta y pequeña voz de duda en sus cabezas, y las personas exitosas en los negocios también muestran un control similar.

Si bien puede parecer un poco extraño, usar expresiones motivacionales como "Eres lo suficientemente bueno para hacer esto" puede ayudar a los atletas a mejorar la técnica, las habilidades, la fuerza y ​​la resistencia y, finalmente, a mejorar el rendimiento.

Establecer metas alcanzables
Está bien llegar a las estrellas de vez en cuando, pero establecer objetivos que en realidad no se pueden alcanzar puede finalmente retrasarlo en el largo plazo. A menudo, los objetivos más específicos son los más fáciles de alcanzar y puede establecer una lista de objetivos más pequeños que conducen a un premio mayor al final del viaje. También es más fácil asegurarse de que este tipo de objetivos estén al frente de la mente.

Tener metas alcanzables a lo largo del camino hacia una resolución más elevada es una buena manera de comenzar a ganar impulso a medida que comienzas a avanzar por el camino elegido.